Why we oppose Shark Feeding

Bull Shark Feeding in Playa del Carmen

 

scuba diving with bullsharks

It is no secret that at Beyond Diving we are opposed to the practice of baiting or feeding sharks during our bull shark dives. Many people have asked the reason for this, so I thought I would write a blog entry about it.

1- Safety: When we descend into the depths to conduct a shark dive, we are pretty vulnerable. If you start chumming and/or feeding the sharks in any way, you create a “feeding frenzy” which can come with catastrophic results. Fortunately, there haven’t been any recorded incidents in this area, but there have been many close calls. Some operators go as far as to dress up their guides with chainmail tops. So you tell me, if shark feeding is as safe as they claim it to be, how come they get dressed like medieval warriors?

2- Changes in behavioural patterns: Sharks are migratory creatures. They come from thousands of miles away year after year. When we feed them, we create a a change in their feeding and behavioural pattern. How so? Well, let’s assume the same shark comes back to our area every year for 5 years, if after the 2nd year, they figured out that “hey, I can get free food in this area”, they will come to said area (in our case, “shark point”) for a free meal. Then, they will start to relate humans with food. “Conditioning has been demonstrated in a captive situation in the lemon shark, Negaprion brevirostris (Clark 1959, Wright & Jackson 1964), nurse shark, Ginglymostoma cirratum (Aronson et al. 1967) and the bull shark, Carcharhinus leucas (Wright & Jackson 1964). ”

3- Fishing: We are already seeing these behavioural pattern changes in bull shark populations around Playa del Carmen. They used to congregate in an area known as Shark Point. Since big numbers of sharks were known to be in the area, many fishermen (including the now infamous Humberto Anduze) will go to this area and kill sharks (we don’t fully understand his reasons, but whatever they are, they are wrong)

You may or may not know that sharks are what’s known as an apex predator/keystone species. They control the populations of other species in the natural ecosystems. When we take out one such species, the whole balance is thrown out of whack! Sharks desperately need our help. We (and the Earth) need the sharks to survive a whole lot more than we realize. Countries such as China, which consider shark fin soup to be a delicacy need to be made to understand that they are wrong. Countries such as Mexico, which still allow for the indiscriminate catching and killing of sharks need to be made to understand they are wrong! It is time the international community gets off its collective rear end, gets its head out of the sand and pressure these countries to ban all fishing, and commercialization of shark derived products!

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No es ningún secreto que en Beyond Diving nos oponemos a la práctica de alimentar tiburones durante las inmersiones de tiburón toro. Muchas personas han preguntado la razón de esto, así que decidi escribír una entrada de blog sobre el tema.

1 – Seguridad: Cuando se desciende a las profundidades para realizar un buceo de tiburones, somos bastante vulnerables. Si comenzamos a usar carnadas o alimentar a los tiburones en cualquier forma para atraerlos, se crea un “frenesí” que puede venir con resultados catastróficos. Afortunadamente, no ha habido incidentes registrados en esta área, pero ha habido muchos sustos. Algunos operadores van tan lejos como vestir a sus guías con cota de malla. Así que dime, si la alimentación de tiburón es tan seguro como dicen que es, ¿cómo es que se visten como guerreros medievales?

2 – Cambios en los patrones de comportamiento: Los tiburones son criaturas migratorias. Vienen de miles de kilómetros de distancia año tras año. Cuando les damos de comer, creamos cambios en sus patrones de alimentación y comportamiento. ¿Cómo es eso? Bueno, vamos a suponer que el mismo tiburón regresa a nuestra zona cada año durante 5 años, si después del 2 º año, se dieron cuenta que “hey, puedo conseguir comida gratis en esta área”, ellos vendrán a dicha área (en nuestro caso, “shark point”) para una comida gratis. Luego, comenzará a relacionarse los seres humanos con la comida. “Acondicionamiento ha sido demostrada en una situación de cautiverio en el tiburón limón, brevirostris Negaprion (Clark 1959, Wright y Jackson 1964), tiburón nodriza, Ginglymostoma cirratum (Aronson et al. 1967) y el tiburón toro, Carcharhinus leucas (Wright & Jackson 1964 ). ”

3 – Pesca: Ya estamos viendo estos cambios en el patrón de comportamiento de las poblaciones de tiburones toro alrededor de Playa del Carmen. Ellos solían congregarse en una zona conocida como Punta Tiburón. Puesto que los números grandes de tiburones se sabe que están en la zona, muchos pescadores (incluyendo el ahora infame Anduze Humberto) se dirigen a esta zona y matar tiburones (no acabamos de entender sus razones, pero lo que sean, están equivocados) .

Usted puede o no puede saber que los tiburones son lo que se conoce como un depredador ápice /especies fundamentales . Ellos controlan las poblaciones de otras especies en los ecosistemas naturales. Cuando se pierde una de estas especies, el balance general es arrojado fuera de control!

Los tiburones necesitan desesperadamente nuestra ayuda. Nosotros (y la Tierra) necesita los tiburones a sobrevivir mucho más de lo que pensamos. Necesitamos que países como China, que consideran la sopa de aleta de tiburón una delicadeza entiendan que están equivocados. Es necesario hacer entender a países como México, que aún permiten la captura y matanza indiscriminada de tiburones que están equivocados! Ya es hora de que la comunidad internacional se levante de su trasero colectivo, saque su cabeza fuera de la arena y de presión a estos países a prohibir toda la pesca y comercialización productos derivados de tiburones.

By erik Uncategorized